SISTEMA BANCARIO REGIONAL CRECE CON CAUTELA

Acostumbrados a crecimientos galopantes, los bancos en la región se aprestan a tomar una curva compleja que podría exigirles avanzar con más cautela en la conducción del crédito.

A pesar del entusiasmo para seguir prestando dinero, las instituciones bancarias se están viendo obligadas a probar sus frenos, en vista de un panorama económico con mucha bruma.

En este circuito desafiante, los mayores 25 bancos de Centroamérica han logrado superar las exigentes pruebas de manejo. A junio, este grupo suma unos $146,953.1 millones en activos y componen el 65 % del sistema en todo istmo.

Este pelotón privilegiado tiene 17.6 % de crecimiento y supera así la velocidad promedio del sistema bancario en la región, que ha avanzado a un ritmo del 11.09 %.

En total, los bancos de C.A. –incluyendo en Panamá las cifras del Centro Bancario Internacional (CBI)– contabilizaron a junio $223,946.6 millones en activos.

Banco General sube al podio de honor en el primer lugar, gracias a los $12,982.1 millones de activos. El segundo y tercer lugar llevan el emblema de banca estatal y lo ocupan, respectivamente, Banco Nacional de Costa Rica ($10,660.6 millones) y Banco Nacional de Panamá ($9,811 millones).

… COLOMBIANOS Y PANAMEÑOS LIDERAN…

Los panameños acaparan buena parte del top 25, con 12 representantes en la medición. Aparte de los ya mencionados, General (1) y Nacional (3), por Panamá se listan: Banistmo (5), el Banco Latinoamericano de Comercio Exterior (BLADEX) (6), BAC International Bank (9), Bank of China Limited (11), Global Bank Corporation (12), Bancolombia (14), Banesco (18), Multibank (19), Banco de Crédito del Perú (20) y la Caja de Ahorros de Panamá (23).

En el resto de países, el peso de los bancos se va ponderando de manera más equilibrada.

Costa Rica logra cinco escaños en el ranking, con tres bancos de carácter estatal: Nacional (2), Banco de Costa Rica (7) y Popular (13); más dos privados: el BAC de San José (15) y Scotiabank (25). De Guatemala están cuatro instituciones entre los principales: Industrial (4), Banrural (8), G&T Continental (10) y Banco Agromercantil (22). Honduras reclama no solo uno, sino tres puestos: Ficohsa (17), Atlántida (21) y Banco de Occidente (24).

Por su lado, El Salvador tiene como único representante a Banco Agrícola (16), que en su país saca una ventaja considerable de los competidores, pero está inmerso en la economía menos dinámica del istmo desde hace varios años.

… NICARAGUA EN LA PUJA…

Nicaragua aún no logra colar a ninguno de sus bancos entre los grandes, pero eso no ha sido impedimento para que su bandera cambie el panorama bancario en la región.

La operación de BAC International Bank en Panamá sube en 33.16 % en el panorama interanual, a $6,514.6 millones.

Ficohsa y Banco de Occidente, ambos hondureños, subieron sus activos en un 22 % cada uno, lo cual denota el buen paso que lleva la banca de ese país. Dentro de la lista, solamente el Banco de Crédito del Perú se contrajo, por el orden del -15.3 %, con respecto a junio de 2014.

La venta de la cartera de consumo de la escudería Citi en Centroamérica ha alborotado a los mercados financieros del istmo, algunos más que otros.

En Costa Rica y Panamá, Scotiabank afianzó las operaciones; en la zona norte, Ficohsa se hizo de Honduras y Nicaragua y Promérica conquistó la de Guatemala. Hasta el cierre de esta nota, la de El Salvador carecía de nuevo dueño.

Ficohsa ascendió al liderato del ranking en su país tras la adquisición de Citi en Honduras e ingresará a una nueva plaza, la nicaragüense, la cual, si bien aún es pequeña, destaca como la más rentable en toda la región.

De igual manera, Promérica se reubicará en una mejor posición en el ranking en Guatemala. Falta la aprobación del regulador, pero así como marchaban las cifras a junio, saltaría del décimo primer puesto en el ranking guatemalteco al sexto o séptimo.