AÑO DE NUEVOS RETOS Y DESAFIOS

El año que recién inicia enfrentará retos y desafíos en diferentes áreas, sobre todo socioeconómicas, considera el economista y Presidente de COPADES, Néstor Avendaño… “Colocar a la competitividad empresarial como el tema central de la agenda económica gubernamental en 2016. Reducir la excesiva informalidad del mercado, que afecta al 80% de las empresas del país. Reducir el alto nivel de subempleo, que afecta al 50% de las personas ocupadas en el país. Imprimir una mayor confianza en el córdoba, que apenas domina el 20% del mercado aunque goza de una gran estabilidad. Promover el aumento de la productividad de la economía”, señaló Avendaño a INFORME PASTRAN… Sumó a estos desafíos la revisión del pliego tarifario de la energía eléctrica; facilitar la ejecución del mega proyecto del Plan de Riego Nacional; ampliar y mejorar la calidad de la educación primaria y de la educación técnica media y superior; disminuir la desigualdad de la distribución del ingreso; garantizar la concesión de crédito y la transferencia de tecnología a las microempresas y pequeñas empresas a través de una efectiva banca estatal, que hoy es de propiedad mixta, pública-privada y reducir, por la vía legislativa, la brecha salarial de 30% de las mujeres con respecto a los hombres… Por su parte, el economista y banquero, Francisco Mayorga tiene perspectivas económicas bien alentadoras para este año… En una entrevista exclusiva paraINFORME PASTRÁN, el economista y banquero, hizo un resumen de sus pronósticos para el año que comienza… “El contexto internacional seguirá siendo volátil, pero la mayoría de los expertos coinciden en que el bajón de los precios internacionales de nuestros productos de agro-exportación ha concluido. En términos generales, la demanda de alimentos seguirá creciendo y, dado que el crecimiento de la oferta se ha contenido a causa de los precios bajos, se ha tocado fondo y ahora toca que comiencen a mejorar”, afirmó… Según Mayorga, “esto es un viento de cola favorable a nuestro sector agroexportador, que retomará su senda de crecimiento a partir de la segunda parte de 2016”… El ex-banquero central consideró que “combinando la reanimación agroexportadora con la aceleración de la construcción, los proyectos de inversión del sector público, el aumento del turismo y el crecimiento de la inversión nacional y extranjera, la evolución de la economía será superior a la de 2015, posiblemente arriba del 5.5%, de manera que 2016 será un año de mayor prosperidad”.

… ROMPIENDO LA BARRERA DE LOS US$2,000 PER CÁPITA…

El doctor Mayorga calcula que en 2016 Nicaragua va a rebasar la barrera de los dos mil dólares de producto por habitante. Le consultamos cuál es su valoración del significado de cruzar esa barrera… “En las últimas décadas se han definido algunos umbrales para determinar ciertas categorías de países. Por ejemplo, debajo de los US$1,000 por habitante se encuentran los países muy pobres, que cuando han tenido altos endeudamientos se han denominado HIPC. Cuando se traspone la barrera de los US$2,000, un país como el nuestro sigue siendo pobre, pero se puede hablar de una nueva fase de pre-despegue, de aceleración del crecimiento”, aseguró y agregó que “ahora se comienzan a manifestar nuevas realidades como una masa crítica de consumo interno y una mayor productividad que es competitiva internacionalmente”… “En los últimos años se ha registrado un cambio notable en Managua y en las principales ciudades del país, que se aprecia en nuevas construcciones, plazas comerciales, hoteles y altos volúmenes de tráfico. Eso es el reflejo de que a partir de 2007 el país ha casi duplicado su producto por habitante”, manifestó.

GENERACIÓN DE MÁS EMPLEOS A LA VISTA…

Esta transformación de la economía ha sido el resultado de las políticas del gobierno y del modelo de alianzas que se ha desarrollado a partir de 2007, afirma el banquero… “El gobierno ha promovido un clima favorable a la inversión privada, y tanto el sector privado nacional como la inversión extranjera han venido respondiendo con inversiones cada vez mayores, que son el principal motor de la generación de empleos”, explica Mayorga, estimando que “el desempleo ha ido disminuyendo rápidamente, como lo demuestran los números del empleo formal… El número de cotizantes del INSS, aumentó en 75,000 plazas en 2015, llegando al orden de los 800,000 cotizantes. Para 2016 se podrían estar generando unos 100,000 empleos formales adicionales”… El doctor Mayorga considera que esto es muy significativo, porque en 2015 el empleo formal aumentó en un 10%, y para 2016 crecerá más rápido, aparte de que por cada empleo formal que se crea, surgen en promedio dos empleos informales… “Si en 2016 se generan unos 300,000 empleos entre formales e informales, la economía no solo va a absorber a los jóvenes que se incorporan anualmente a la fuerza de trabajo, sino que va a continuar reduciéndose el desempleo. Eso también va a significar una presión saludable para que los salarios reales mejoren al tiempo que los empresarios mejoran su competitividad”, sostiene Mayorga.

… POCOS FACTORES ADVERSOS…

Consultado sobre variables como la factura petrolera y la cooperación venezolana, Mayorga considera que, en efecto, son nubarrones que podrían ensombrecer un poco el panorama, pero que no van a descompensar los numerosos factores positivos que están en marcha… “La evolución económica siempre es un claroscuro, pero en los últimos diez años Nicaragua ha logrado emprender una gran transformación, con ribetes de estabilidad y progreso social que son muy atractivos para la inversión extranjera y muy reconocidos por las fuentes internacionales de cooperación como el BID y el Banco Mundial. Ya no somos tan frágiles, tan vulnerables como hace diez años. Las calificaciones que hemos recibido de agencias como Fitch y Moody’s nos están abriendo la puerta a los mercados de capitales. Los flujos de divisas podrán irse reacomodando, pero siempre mejorando poco a poco”, indicó.

… PERSPECTIVAS PARA EL MEDIANO PLAZO…

“Hace varios años yo calculé que Nicaragua había entrado en una fase de crecimiento inercial de 5%. Cuando el entorno internacional ha sido propicio, hemos crecido un poco más. Cuando ha sido desfavorable, hemos crecido un poco menos”, explica el doctor Mayorga… “Pero en los últimos años, como reflejo de las mayores tasas de la inversión pública y la inversión privada, nuestro crecimiento inercial se ha desplazado hacia arriba. El colega Néstor Avendaño calcula que hemos entrado a una banda de 5% a 6%. Yo comparto esa valoración. Por supuesto, no estamos exentos del efecto de una eventual turbulencia de la economía mundial, ni de los efectos del Niño y el cambio climático, ni mucho menos de un eventual episodio catastrófico como un sismo o un huracán, que podría ocasionar destrozos de un momento a otro. Pero la economía de Nicaragua por sí misma es muy robusta y está acumulando cada vez más potencial de crecimiento, explicó… “Mis proyecciones apuntan a que estaremos añadiendo al PIB por lo menos unos 1000 millones de dólares anuales en promedio durante los próximos cinco años, y que para 2020 estaremos alcanzando unos 2,500 dólares de producto por habitante. Pero si aprovechamos nuestro potencial agropecuario con acciones como el Plan Nacional de Riego, fácilmente tendríamos un crecimiento más acelerado”, dijo el economista.