CAFTA ESENCIAL PARA ECONOMÍA NACIONAL

TLC-eeuuEste mes se cumplen 10 años desde que Nicaragua comenzó a implementar el Acuerdo de Libre Comercio entre Centroamérica, República Dominicana y Estados Unidos (CAFTA), que a juicio del Director Ejecutivo de FUNIDES, Juan Sebastián Chamorro ayudó a apalancar las exportaciones… “Al cumplirse los primeros diez años del CAFTA es importante ver hacia atrás y analizar las cosas que al inicio se dijeron, especialmente los oponentes y ver si se cumplieron.  Se mencionaba hace diez años que se iba a privatizar el agua y que los medicamentos subirían de valor por las protecciones a la propiedad intelectual, lo que eliminaría a los medicamentos genéricos.  Ahora vemos que eso no ocurrió”, dijo Chamorro aINFORME PASTRAN… “Igualmente se mencionaba que debido a que se negociaron protecciones por país y no de manera regional, iban a entrar una serie de productos vía triangulación y que esto acabaría con industrias completas.  Por ejemplo, se decía que al tener un bajo arancel de protección para los lácteos en Honduras, primero entrarían por ese país y luego lo harían a Nicaragua, destruyendo por completo la industria láctea nacional”, añadió… Recordó que “iguales comentarios había sobre el maíz, arroz, el sorgo y otros productos”, pero “la triangulación no se dio por muchas razones y los efectos catastróficos que algunos críticos pronosticaron no se dieron”… “Al cumplirse los diez años, sin embargo, entran en vigencia una serie de desgravaciones que si pondrán en apuros a ciertos productos que deberán mejorar sus productividades si quieren competir, como es el caso del arroz y el sorgo”, anotó… Chamorro destaca que “las exportaciones de Nicaragua después del CAFTA se incrementaron de manera muy notable.  Siendo el incremento de zonas francas el caso más notable”… “Al inicio de la década de los 2000, las exportaciones de zonas francas eran un 25% del PIB, en la actualidad superan el 43%. El valor agregado de las zonas francas antes del tratado eran 222 millones de dólares, ahora superan los 600 millones.  El empleo en este sector era de 53 mil en el 2005 y en la actualidad supera los 113 mil”, subrayó… El director de FUNIDES ejemplificó que en los productos tradicionales también ha habido un incremento sustancial como quesos, que debían desaparecer según los críticos, aumentó de US$4 millones en el 2006 a 18 millones el año pasado. Café de US78 millones en el 2006 a US$208 millones. Oro de US$27 a US$310. Carne de US$46 a US$143 millones, azúcar de US$25 a US$41 millones… “Por donde lo miren, el CAFTA ha beneficiado las exportaciones de manera notable”, manifestó Chamorro.

… FUE UN PASO CORRECTO…

El ex Presidente del Banco Central de Nicaragua, Mario Arana, dijo a INFORME PASTRAN que el CAFTA para Nicaragua “era visto importante como forma de consolidar preferencias arancelarias de acceso a mercados que se multilaterizaban, y hacer de Nicaragua una plataforma exportadora hacia Estados Unidos, que sirviera para la atracción de inversión y la generación de más y mejores empleos”… “Igualmente importante, era la instauración de disciplinas en materia comercial, de inversión y de servicios, que le diera fortaleza a la institucionalidad de nuestros países, para propiciar un mejor clima de negocios.  Así mismo, se pensaba que los consumidores se beneficiarían de la importación de bienes de mejor calidad y más baratos provenientes del mercado norteamericano. Y no menos importante, se esperaba que la implementación de las normas y leyes ambientales y laborales se verían fortalecidas en la región”, observó.