ESPERAN REACCIÓN DE WASHINGTON A QUEJAR POR TABACO

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El Gobierno de Nicaragua calificó como un “golpe” a su economía las regulaciones establecidas por Estados Unidos a las exportaciones de tabaco del país, y dijo que la medida pone en peligro más de 35,000 empleos en el sector… “Estados Unidos, con todo y el diálogo que hemos tenido, nos está dando un ‘mazazo’ (duro golpe) con el tema del tabaco”, dijo a la prensa el asesor presidencial para asuntos económicos, Bayardo Arce… Según directivos empresariales, la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) de Estados Unidos impuso a los puros Premium fabricados artesanalmente en Nicaragua, restricciones similares a las de los cigarrillos con aditivos químicos, lo que elevaría los costos de producción de pequeñas empresas tabacaleras locales… Arce consideró “un error” y “un castigo” de la FDA catalogar a los puros de Nicaragua, que calificó como “los mejores del mundo”, con parámetros que aplica a grandes firmas tabacaleras. “Nos están castigando por producir el mejor puro del mundo, más barato que otros países”, protestó Arce, y advirtió que los obreros que pierdan su empleo podrían emigrar a Estados Unidos en busca de trabajo.

… LIBRETA DE APUNTES…

En marzo pasado, la ex senadora demócrata de Estados Unidos, Mary Landrieu, advirtió que las regulaciones de la FDA podrían perjudicar severamente a la industria tabacalera de Cuba y de los países de Centroamérica, que elaboran puros hechos a mano. Estados Unidos es el principal mercado para las exportaciones de tabaco de Nicaragua, que en 2015 generaron ingresos por unos 200 millones de dólares, equivalentes al cuatro por ciento de las ventas totales del país (5.000 millones de dólares). Nicaragua tiene 51 compañías fabricantes de puros y 77 pequeñas y medianas empresas que abastecen a la industria tabacalera, la cual ofrece 35.000 empleos directos en el norte y sur del país.