MÁS INVERSIONES, CLAVE DE PRÓXIMO CINCO AÑOS

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El Presidente nicaragüense, Daniel Ortega mantiene la retórica idealista revolucionaria que condena el capitalismo salvaje, pero a la vez está actuando con pragmatismo en consolidar la economía, el clima de negocios y la búsqueda de más inversionistas extranjeras directas para los próximos años… Un amplio reportaje de la publicación especializada en finanzas, LatinFinance, firmado por la periodista Lucy Conger, revela que el gobierno de Nicaragua ha contratado a un grupo de expertos norteamericanos que han trabajado para Wall Street, la firma de asesores Lazard Fréres, que trabaja para corporaciones financieras, instituciones y gobiernos en más de 70 países… Su trabajo es asesorar a las autoridades económicas del país en una serie de políticas y acciones que han mejorado la imagen de Nicaragua en el exterior, como un país económicamente estable y seguro… Apenas llegó a Managua, Lazard recomendó ser transparente con las agencias de calificación de riesgos, dijo a LatinFinance Eric Lalo, Director General del grupo asesor. El consejo dio sus frutos. En diciembre, Fitch Ratings asignó una calificación de B + a Nicaragua. Standar&Poors siguió con la misma calificación un mes más tarde y también Moody reafirmó su calificación B2 emitida en julio de 2015… Las tres agencias ven un fuerte crecimiento económico del país, con un promedio de 5.2% del PIB en los últimos cinco años, déficits fiscales razonables, la deuda pública baja y altos flujos de inversión extranjera, que le dan a Nicaragua una perspectiva estable y la previsión de crecimiento de más del 4%, y tal vez hasta el 5% anualmente durante los próximos tres o cuatro años, la mejor calificación de Centroamérica… LatinFinance asegura que las calificaciones reflejan la estabilidad económica y los avances del país, que algunos nicaragüenses dicen haber sido pasado por alto… “Estamos haciendo todo lo posible para alejarnos de la década de 1980 a un nuevo título” dijo Arturo Cruz, profesor de ciencias políticas en la escuela de negocios INCAE en Managua y ex Embajador en Washington… “En general, tenemos un país en movimiento hacia adelante de una manera constante durante los últimos cinco años, y que por sí mismo es un logro impresionante”, dijo Cruz… “El objetivo es contribuir a atraer y diversificar la inversión, ampliar las posibilidades de financiación, y reducir los costes para el sector público y privado”, declaró por su parte el asesor presidencial en temas económicos, Bayardo Arce.

… BUSCANDO RECURSOS…

En el reportaje, LatinFinance reconoce que el PIB del país es un poco menos de $ 12 mil millones, y los promedios de ingresos per cápita alrededor de 2.000 dólares al año, o $ 4,800 por paridad del poder adquisitivo. El bajo nivel de ingresos hace que un mercado interno de capitales tenga una posibilidad remota, por lo que la financiación de los sectores prioritarios del gobierno de la agroindustria, infraestructura y turismo tendrá que provenir principalmente de fuera del país… El Banco Interamericano de Desarrollo (BID) gestiona la mayor cartera de proyectos en Nicaragua con $ 530 millones en préstamos pendientes que financian proyectos de infraestructura de transporte, energía y banda ancha, confirmó Carlos Melo, el representante del BID en Managua… Sobre el proyecto del Canal Interoceánico, LatinFinance dice que “no está claro cuando el proyecto puede comenzar” y por eso ni el Banco Central de Nicaragua ni las agencias calificadoras hacen proyecciones económicas sobre el mega proyecto… El gobierno quiere “evitar la creación de expectativas de actividad económica que no se producirán, hasta que sea una realidad”, comentó al respecto Ovidio Reyes, Presidente del Banco Central de Nicaragua.

… ENCENDIENDO LAS LUCES…

La energía es un área notable en Nicaragua y ha avanzado mucho desde que el Presidente Daniel Ortega y los sandinistas volvieron al poder tras ganar la carrera presidencial de 2006, cuando había apagones por una severa crisis… Javier Chamorro, Director de Pro Nicaragua, dijo que hoy en día, con la ayuda de la financiación multilateral y bilateral y la inversión extranjera, la generación se ha duplicado y el 55% de la electricidad de Nicaragua proviene de combustibles renovables… La red de energía incluye geotérmica, eólica, pequeñas centrales hidroeléctricas, y fuentes de biomasa… “Se han convertido en excelentes ejecutores de los servicios públicos”, reconoce el representante del BID, Carlos Melo… LatinFinance señala que la inversión extranjera directa (IED) se ha convertido en una fuerza importante en la economía, con un crecimiento del 21% anual entre 2007 y 2014… La IED ascendió a 6% del PIB en los últimos años, casi el doble del volumen de los vecinos de América Central, subraya y anota que Estados es la mayor fuente de IED.