NICARAGUA SI PUEDE RETOMAR CRECIMIENTO

Luego de una década de firme estabilidad macroeconómica y de destacar como una de las economías de mayor crecimiento en América Latina, junto a Panamá y República Dominicana, a partir de abril del 2018, la economía de Nicaragua enfrenta un shock político que pone en riesgo su estabilidad, así como el impresionante récord de logros sociales y de desarrollo acumulados durante las dos sucesivas administraciones del Presidente Daniel Ortega, dijo a INFORME PASTRAN el Asesor del Director del FMI para Centroamérica y el Caribe, Manuel Coronel Novoa desde Washington… En una década, el PIB nominal se duplicó, y las Inversiones Extranjeras Directas se cuadruplicaron. El crecimiento real del PIB alcanzo un 4.8 por ciento de promedio anual… “Antes del shock, a pesar de que el FMI recomendaba una consolidación fiscal de 1.6 por ciento en los próximos dos años por la vía de reducir exoneraciones y exenciones para construir colchones fiscales, la posición fiscal del gobierno central estaba en equilibrio y era envidiable, así como lo era el balance fiscal consolidado del estado que se mantenía alrededor de un anclaje de 2½ por ciento del PIB”, aseguró Novoa… Observó que “luego de que la actividad económica cae inducida por el shock, la consecuente caída de los ingresos tributarios ha complicado el panorama fiscal” y eso “obliga al país a ajustarse y a buscar financiamiento puente para mantener los indispensables servicios sociales e inversiones públicas en educación, salud, transporte, e infraestructura, los que, a su vez, generan actividad económica”… Considera que el déficit fiscal del 2018 podría triplicarse respecto al anclaje pre-crisis…. “La deuda pública, en 43 por ciento del PIB, y en una trayectoria descendente y sostenible, coloca a Nicaragua en una posición favorable para enfrentar el impacto fiscal de la crisis en caso de requerir financiamiento puente mientras se restaura la actividad económica”, precisó… El experto es del criterio que “los colchones externos y financieros parecen estar resistiendo el golpe a la liquidez bancaria surgida de la incertidumbre de los depositantes, y aunque el ritmo en la reducción de depósitos ha ido en franca disminución desde el inicio de la crisis, los riesgos a la estabilidad del sistema persisten” y que “el Banco Central ha cumplido muy bien su labor de prestamista de última instancia proveyendo liquidez al sistema mientras protege las reservas internacionales y la estabilidad del sistema cambiario”… Considera que la inflación, y las expectativas de inflación se han mantenido ancladas en su tasa natural de 7 por ciento anual, exceptuando entre el 2015-2017 cuando bajo a entre 3 a 4 por ciento debido a la caída de los precios del petróleo y que para el 2018, la inflación ha retornado a su tasa natural, pero podría responder a la alta con presiones inflacionarias y al tipo de cambio.

… HAY ANTECEDENTES POSITIVOS… 

La recuperación nacional dependerá de la respuesta y ritmo de recuperación de los agentes económicos y la inversión extranjera, sostiene Coronel Nova, quien recuerda que existe referencia de los shocks políticos más recientes en América Latina… El de Brasil en 2013, y el de Honduras en el 2017. A Brasil le tomó 3 años recuperarse, con dos años consecutivos de recesión -en 2015 fue de -3.55%, y en 2016 de -3.47- aunque el shock se dio simultáneamente a una caída en el precio de los comodities, agravando la situación… “Brasil salió a flote en el 2017 con apenas un 1% de crecimiento.  En el caso de Honduras, los disturbios políticos, que duraron tres meses, solamente redujeron el crecimiento en aproximadamente un 1 punto del PIB. Lo que estas experiencias nos recuerdan es que las economías se recuperan de los shocks políticos”, dijo… Preguntado en cuanto tiempo, respondió que en el caso de Nicaragua, “aunque la base productiva construida en las últimas dos décadas esté intacta y el impulso del crecimiento de los últimos diez años continúe empujando la actividad económica, la confianza inversionista, local y extranjera –una de las principales víctimas del shock en el ámbito económico- podría tomar mucho tiempo restaurar”.

… SEGUIR HACIENDO BIEN LAS COSAS… 

“Una variable cuyo comportamiento no me preocupa es la calidad de la gestión económica del gobierno. Si lo ha hecho bien por 11 años ¿por qué no lo va a hacer bien ahora?”, comentó… Para Coronel Novoa, “la otra arista, el financiamiento multilateral, después del impase de la crisis, debería de continuar”… Ejemplificó que en la Honduras del 2009, cuando el golpe de estado al presidente Manuel Zelaya, “a Honduras la bloquearon temporalmente del sistema interamericano, fue suspendida de la OEA. Sin embargo, Nicaragua y el resto de los países del SICA les apoyó para mantener intactos los flujos de crédito para proyectos de desarrollo y mitigación de la pobreza en los organismos multilaterales”.

… EL PORVENIR… 

A juicio de Manuel Coronel Novoa, “lo más importante para restaurar los pilares dañados de la economía, es que los agentes económicos, el Estado, los empresarios pequeños, medianos, y grandes, los productores agrícolas, banqueros y micro-financieros, los trabajadores por cuenta propia, etc. se re-articulen alrededor de continuar sus actividades productivas y de gestión, pero a la vez protegiéndolas de ser utilizadas como herramientas políticas”… “Hay que partir de la premisa que la estabilidad macroeconómica del país, que la estabilidad social y política, no son patrimonio del gobierno, sino patrimonio de todos los nicaragüenses, y como tal, debe de ser –amén del daño ya causado- responsabilidad de todos preservarlo hacia adelante”, destacó.